Shtatëmbëdhjetë persona u arrestuan gjatë 11 kontrolleve shtëpiake të martën dhe të mërkurën në rajonet e Antwerpen dhe Brukselit.

“Nëntë të dyshuar u sollën para gjykatësit hetues në Antwerp,” konfirmon prokurori publik Kristof Aerts. Nëntë personat e tjerë të dyshuar ndërkohë janë arrestuar dhe do të paraqiten në gjykatë javën tjetër.

Bëhet fjalë për shtatë shqiptarë, një letonez dhe një gjerman, të gjithë midis 24 dhe 35 vjeç. “Personat e arrestuar dyshohen të kenë një rol të rëndësishëm organizues në tërësi dhe janë ndihmuar nga persona të tjerë për trafikimin” tha Aerts.

Të arrestuarit përfshijnë gjithashtu persona me reputacion të lartë në bandat ndërkombëtare të drogës.

Kokainë nga Amerika e Jugut

Burrat kishin rënë në gjurmët e policisë kur filloi hetimi nga prokurori publik në Antwerp rreth një vit më parë, në fund të vitit 2019.

Ata kishin marrë informacion nga autoritetet gjermane rreth një grupi kriminal shqiptarësh. “Hetimi tregoi se kjo organizatë ishte në gjendje të transportonte kokainë nga vende të ndryshme në Amerikën e Jugut,” tha zyra e prokurorit.

Në Evropë, droga mbërriti në porte të ndryshme. Për shembull, gjatë hetimit, sasi kokaine u sekuestruan në tre porte evropiane. 57 kilogramë u kapën në Antwerp, 50 kilogramë në Vlissingen (Holandë) dhe 80 kilogramë të tjerë në Civitavecchia, Itali, në veri të Romës. “Të gjitha për një vlerë totale të rrugës prej më shumë se 9 milion euro,” shpjegon Aerts. Banda përdorte kryesisht kontejnerë me fruta për të transportuar lëndën narkotike.

Fakti që kufijtë kombëtarë nuk e ndaluan bandën e bëri shumë më të vështirë për policinë që të zbulonte njerëzit kryesor të trafikut.

“Krerët e kësaj organizate përdorën plotësisht kufijtë kombëtarë të vendeve të ndryshme evropiane si një kundër-strategji për t’u përpjekur të qëndrojnë larg radarit të policisë dhe gjyqësorit,” thotë Aerts. “Gjatë hetimit, forcat e policisë belge ishin në kontakt të ngushtë me forcat e policisë gjermane, holandeze, shqiptare dhe italiane.”

220,000 euro para të gatshme

Fakti që jo të gjithë kokainën që banda transportonte në porte mund të përgjohej u bë e qartë gjatë kërkimeve në Antwerp dhe Bruksel. Përveç kësaj, më shumë se 40 kg kokainë u kapën nga policia gjyqësore federale. Disa prej ngarkesave të kapura ishin në hapësirën e fshehur të një makine. Hetuesit gjithashtu sekuestruan gati 220,000 dollarë në para, si dhe një shumë valutë të huaj me vlerë rreth 22,600 $. “Disa automjete dhe një armë zjarri u sekuestruan gjithashtu,” thotë Aerts.

Seventeen people were arrested during 11 house searches on Tuesday and Wednesday in the Antwerp and Brussels regions.

“Nine suspects were brought before the investigating judge in Antwerp,” confirms public prosecutor Kristof Aerts. The other nine suspects have meanwhile been arrested and will appear in court next week.

It is about seven Albanians, a Latvian and a German, all between 24 and 35 years old. “The arrested persons are suspected of having an important organizational role as a whole and have been assisted by other persons in trafficking,” Aerts said.

The detainees also include people with high reputations in international drug gangs.

Cocaine from South America

The men had followed in the footsteps of the police when the investigation began by the public prosecutor in Antwerp about a year ago, in late 2019.

They had received information from the German authorities about a criminal group of Albanians. “The investigation showed that this organization was able to transport cocaine from various countries in South America,” said the prosecutor’s office.

In Europe, drugs arrived at various ports. For example, during the investigation, quantities of cocaine were seized in three European ports. 57 kilograms were seized in Antwerp, 50 kilograms in Vlissingen (Netherlands) and another 80 kilograms in Civitavecchia, Italy, north of Rome. “All for a total road value of more than 9 million euros,” explains Aerts. The gang mainly used fruit containers to transport the narcotics.

The fact that national borders did not stop the gang made it much more difficult for police to detect key traffickers.

“The leaders of this organization made full use of the national borders of different European countries as a counter-strategy to try to stay away from the radar of the police and the judiciary,” says Aerts. “During the investigation, Belgian police forces were in close contact with German, Dutch, Albanian and Italian police forces.”

220,000 euros in cash

The fact that not all the cocaine the gang was transporting to the ports could be tapped became clear during searches in Antwerp and Brussels. In addition, more than 40kg of cocaine was seized by federal judicial police. Some of the seized cargo was in the hidden space of a car. Investigators also seized nearly $ 220,000 in cash, as well as a sum of foreign currency worth about $ 22,600. “Several vehicles and a firearm were also seized,” Aerts said.